苹果籽 约翰尼

苹果籽 约翰尼的故事:传奇与事实

苹果籽 约翰尼是美国人津津乐道的一位传奇人物,早在 19 世纪之初,这位民间英雄就已率先种植苹果。苹果籽 约翰尼确有其人,真名是约翰 查普曼,1774 年生于马萨诸塞州莱明斯特。他当时的梦想就是种出许多苹果,让大家不再挨饿。尽管传奇故事将约翰尼渲染成一位梦幻般的游侠人物,穿行于乡间村落之间,撒下苹果种子,但调查研究同时也表明,他是一位精明细致、有条不紊的商人,在将近 50 年的生涯中,买卖多块土地,种植数千棵高产苹果树。

Johnny Appleseed Postage Stamp1792 年,18 岁的约翰尼开启了自己的冒险生涯,他和 11 岁的同父异母弟弟纳森尼尔沿着移民的足迹一路向西。在他 20 岁出头的时候,约翰尼开始独闯天涯,并以此种方式度过余生。而纳森尼尔则留在农场陪伴父亲,后来也前往西部发展。约翰尼继续西行,来到宾夕法尼亚州。从那里他去到俄亥俄河谷,后来又踏上了印第安纳州。他的步伐总是领先于沿途的定居人群,并且,每年继续向西一路撒下苹果种子。

他总是随身携带一个皮包,里面装满了苹果榨汁作坊免费送给他的苹果种子。根据传说,他总是在森林空地、沿途两旁和溪流岸边撒下种子。但是,研究表明他在精选的理想种植地开辟了无数苗圃,并用落下的树枝、木材、灌木和藤蔓沿着四周搭起篱笆,然后播种,并定期回来修复篱笆,耕地松土,出售苹果树苗。他很快成为众所周知的“苹果种子商人”,耳口相传后,大家只知道“苹果籽 约翰尼”。

多年以来,大家都期待他的出现,并且每家每户全都敞开家门热情相待。对于成年人而言,他带来了大千世界的最新资讯;对于儿童而言,他是一位令人期待的好朋友。他还是一位虔诚的信徒,沿途布道传教。圣经是他的挚爱书籍。

许多印第安部落将他视为好友,久而久之,约翰尼学会了许多印第安语,足以应付日常交流。他靠天然食物过活,从未捕杀过动物。虽然看上去贫穷,但绝非穷人。通过出售苹果树苗和多块土地,攒下了他一生都用不完的钱。他从未去过银行,反而更加信赖自己精心策划的埋钱系统。他更喜欢以物换物,用树苗交换食物或衣服,而不是敛钱。相比定居者找他花钱买树,定居者种树更为重要。

根据描述,苹果籽 约翰尼是一位中等身材男士,蓝眼睛,浅棕色头发,体型偏瘦但很结实,机灵警觉。传说中,因为穿着打扮,他是一位“滑稽有趣的家伙”。据说定居者用不穿的衣服就能换取苹果树苗。他还是一位乐善好施的好心人,会把好的衣服送给更需要的人。难怪传言说他穿的衣服就像咖啡袋,只是挖两个洞,露出胳膊而已。即使严寒冬季,他也很少穿鞋。据说他能赤脚行走冰雪之上,双脚皮厚肉糙,就连尖牙利齿的响尾蛇也无法咬动。还有人说他头顶一把玉米糊锅,算是戴着帽子了。不过,这种说法不大可能,因为当时的锅用厚重的铜或铁打成,脖子受不了这份重量。但是,他极有可能戴着别人丢弃的帽子,或自己用硬纸板做成的帽子。他很少青睐有遮蔽的房屋,到更喜欢睡在森林空地,然后把脚埋在一个小火堆里。

1842 年,约翰尼最终回到俄亥俄州,结束了长达 50 年的乡村徒步之旅。回来后,他就住在纳森尼尔的家中,他同父异母弟弟,并曾与他一同开启这段奇妙旅程。1845 年 3 月 18 日,约翰尼死于肺炎,享年 71 岁。当时,他正在印第安纳州拜访好友威廉·沃斯。传奇写道: 那是他一生中仅有的一次患病。他葬身于印第安纳州韦恩堡附近的一处无名墓地。