等级和大小

华盛顿等级更加严格

华盛顿州苹果行业采用全国最严格的等级标准。1915 年,华盛顿州设立全国首个苹果等级标准。8 年后,即 1923 年,美国农业部将其采纳为全国苹果等级标准。
如今,华盛顿苹果可按照华盛顿州标准或美国标准进行封装。华盛顿州的苹果等级标准,由高而低:

  • 华盛顿特优级
  • 美国特优级
  • 华盛顿优级
  • 美国优级
  • 美国一级
  • 美国负一级

 

华盛顿很少封装混合等级。等级标准是最低要求。苹果质量可能超出标记的等级。

较高标准

华盛顿苹果种植户坚持较高标准。如有兴趣,还可更多了解华盛顿苹果的质量如何高于严格的美国规定。

外观

  • 华盛顿和美国等级在红色苹果品种方面的一个主要差别在于对“优良红色”的定义和解释。相比美国等级,华盛顿等级要求的红色更加统一、鲜艳和深暗。
  • 在绿色和黄色品种方面,华盛顿等级对擦伤、果锈和雹伤等表皮瑕疵数量的要求比美国等级严格。(果锈是苹果表皮的一种褪色,通常因天气状况所致。)

内在品质

  • 除了更加苛刻的外部质量,华盛顿红地厘蛇果和金地厘蛇果必须满足行业最苛刻的内在品质标准。如果红地厘蛇果是在 10 月 1 日之前收获,食品加工厂按照要求必须对红地厘蛇果进行最低糖分水平测试,然后才能发货。红地厘蛇果必须达到最低可溶性固体水平或糖分水平,即 11%,才能上市销售。金地厘蛇果必须达到 10.5% 可溶性固体的最低要求。
  • 所有等级和大小的红地厘蛇果和金地厘蛇果还必须达到最低硬度标准,然后才能发货或交付加工。红地厘蛇果必须具有 12 磅内部压力。金地厘蛇果必须具有 10 磅内部压力。另外,姬娜和乔纳金必须具有最低 11 磅内部压力。允许 10% 公差。华盛顿州是全球唯一在发货时对苹果硬度设定要求的种植区。

封装

  • 华盛顿州农业部配合美国农业部严格执行上述标准。在收获之前和之后,随机选取苹果样品进行色泽、重量、压力、糖分、等级和条件测试,执行华盛顿州和美国等级要求。

苹果大小

苹果封装在容量为 40 磅的硬纸板箱中(考虑到运输途中会有少量水分损失,多数包装商提供的纸箱容量至少为 42 磅)。然后分配苹果数量-每箱的苹果数均保持一致。最大包装尺寸是 48,即每箱装有 48 个苹果——非常大的苹果。通常情况下,很少供应这些大苹果。上表显示每个尺寸及其大约的重量和直径。
依据传统,华盛顿州收获的苹果大小最多在 100 至 113 之间。大小尺寸之间的差异约为 1/8 英寸。(3 毫米)